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Conferencia sobre actualización en enfermedad celiaca y prevención del cáncer de colon.

18 de Junio de 2013

El Centro Cultural IberCaja de Huesca acogió el martes 30 de abril la primera conferencia de la II Edición del Aula de Salud organizada por el Hospital Viamed Santiago, en colaboración con IberCaja Obra Social. "Los especialistas del Aparato Digestivo responden: ¿Puedo evitar el cáncer de colon? ¿Puedo ser celiaco?", es el título de la conferencia en la que intervinieron los Dres. Julio Ducóns, Ramón Guirao y Santos Santolaria. 


Respecto a la enfermedad celiaca (EC), el Dr. Santos Santolaria subrayó que afecta por igual a niños y adultos y se estima que una de cada cien personas pude ser celiaca. "De hecho, hay muchos celiacos (el 90%) que no saben que lo son, a pesar de tener síntomas o complicaciones relacionados con la intolerancia. Se puede decir que es una enfermedad frecuente pero infradiagnosticada. Además, debido a la heterogeneidad de los síntomas, muchas veces hay un retraso en el diagnóstico que puede superar los 10 años desde el inicio de los síntomas", subrayó.
Según explica el especialista, la EC es una intolerancia alimentaria a una proteína de los cereales (trigo, cebada, centeno) llamada gluten. "Produce una inflamación de la mucosa del intestino delgado, lo que dificulta la absorción de diferentes nutrientes.  Ahora que están de moda las intolerancias a los alimentos, -añade-, hay que decir que la intolerancia al gluten es la más frecuente con trascendencia patológica".
La intolerancia al gluten puede afectar a cualquier persona que tenga la predisposición genética. De hecho, los familiares de los celiacos tienen más riesgo de desarrollar la intolerancia al gluten porque tienen el gen con más frecuencia. Respecto a la sintomatología de la EC, el especialista en Aparato Digestivo Santos Santolaria subrayó que los síntomas son muy variados y poco específicos "por lo que es importante que el médico piense en este posible diagnóstico. Los más frecuentes son la distensión abdominal, dispepsia (mala digestión), síndrome de intestino irritable, diarrea crónica, retraso del crecimiento, dermatitis, amenorrea, etc.".
El diagnóstico de la enfermedad celiaca no siempre es fácil. "Lo primero es pensar que los síntomas del paciente puedan ser debidos a la intolerancia al gluten. A partir de aquí, disponemos de varios medios que, adecuadamente utilizados, nos pueden llevar al diagnóstico. En este sentido, los especialistas subrayan que "la endoscopia nos permite llegar al intestino delgado verlo y tomar varias biopsias. Es un medio muy útil, porque además de poder diagnosticar al celiaco, nos permite descartar otras enfermedades del aparato digestivo que pueden causar los mismos síntomas pero que tienen un tratamiento muy distinto".
Respecto al tratamiento de la enfermedad celiaca, el Dr. Santos Santolaria subraya que "es sencillo y difícil al mismo tiempo. Se trata de evitar que el intestino tenga contacto con el gluten por lo que se debe llevar una dieta estricta sin gluten de por vida. Es difícil, porque está presente en el 80% de los alimentos elaborados, aunque cada día aparecen más alimentos en el mercado con la garantía de no llevar gluten... Si el paciente lleva bien la dieta notará enseguida una mejoría de los síntomas y disminuirá la inflamación de la mucosa intestinal".
Los especialistas explican que, de momento, esta dieta es para toda la vida. No obstante, apuntan que hay estudios que demuestran que el celiaco que lleva la dieta, no solo se encuentra mejor, sino que vive más. "Se está avanzando mucho en la investigación de alternativas a la dieta y es seguro que en pocos años podamos ver resultados.", concluyen.

Diagnóstico precoz: Determinante en cáncer de colon
A juicio de los especialistas en Aparato Digestivo, el avance más importante que se ha producido durante los últimos años en el cáncer de colon es el diagnóstico precoz gracias, en gran medida, a las campañas de prevención y a la concienciación de la población. Este diagnóstico precoz es el factor más determinante para su curación, que alcanza tasas de entre el 85 y el 93% si se detecta en las fases iniciales de la enfermedad.
"Afortunadamente estamos ante un cáncer fácil de prevenir", explicó el Dr. Julio Ducóns. "Sabemos que el tumor nace como un pólipo, por lo que si somos capaces de detectar este pólipo y extirparlo mediante la colonoscopia, estaremos evitando el desarrollo de un tumor". Frente a ello, cuando el tumor ya ha sido diagnosticado, es posible lograr la extirpación completa del mismo a través de cirugía mínimamente invasiva, como es la cirugía laparoscópica.